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■2012年3月15日
井原慶子が女性初のWEC(世界耐久選手権)参戦! 開幕戦は3月17日(土)
井原慶子が女性初のWEC(世界耐久選手権)参戦! 開幕戦は3月17日(土)

女性レーシングドライバーの井原慶子が、F1と同格の世界最高格式のレースとして今年から発足する耐久レースの新シリーズWEC(世界耐久選手権)へ、女性として初めて通年参戦することが決定し、今週末の3月17日(土)、アメリカ・セブリングサーキットで行なわれるセブリング12時間で開幕戦を迎えます。

井原の所属チームは、耐久レースの有力チームで、スティーブ・マックイーン主演映画「栄光のル・マン」でも有名な名門ガルフ・レーシング。シリーズに含まれるル・マン24時間にも参戦する予定です。

井原は、今年のル・マン24時間参戦を目指し、2年ぶりに本格的なレース活動を再開。1月にはドバイ24時間レースへガルフ・レーシングから参戦し、チームに好印象を与えたことで、WEC参戦のオファーを受けました。所属するガルフ・レーシングは、プロトタイプのLMP2クラスへローラ製シャシーに日産エンジンを搭載して参戦します。

今回の正式決定を受け、井原は次のようにコメントしました。
「このたび、耐久レースの名門ガルフ・レーシングから世界耐久選手権に参戦できることになり、ナノオプトニクス・エナジー社をはじめここまでサポートしてくださった方々に感謝の気持ちでいっぱいです。
今年の1月、2年ぶりに参戦したドバイ24時間レースでチームからオファーをいただき、世界耐久選手権の開幕まであまり時間がなかったことから、本当に多くの方々の協力で何とか参戦準備をしてまいりました。世界最高格式の耐久レースに女性として初参戦することになり、日本人の女性としてアジア人の女性として力強く一歩を踏み出したいと思います。どうぞ応援よろしくお願いいたします!」

オフィシャルブログには、開幕戦のサーキットでテスト走行をした模様などがブログにアップされていますので、そちらもぜひご覧下さい。

◎WEC(世界耐久選手権)のスケジュールは、以下の通りです。
・開幕戦 3月17日「12 Hours of Sebring」 アメリカ・セブリングサーキット
・第2戦  5月5日「WEC 6 Hours of Spa」 ベルギー・スパフランコルシャン
・公開テスト 6月3日フランス・ル・マンサルテサーキット
・第3戦  6月16日〜17日「80th Le Mans 24-Hours」 フランス・ル・マン
・第4戦  8月26日「6 Hours of Silverstone」 イギリス・シルバーストーン
・第5戦  9月15日「6 Hours of Sao Paulo」 ブラジル・サンパウロ
・第6戦  9月29日「6 Hours of Bahrain」 バーレーン・バーレーン
・第7戦  10月14日「6 Hours of Mount Fuji」 日本・富士スピードウェイ
・第8戦  10月27日「6 Hours of Shanghai」 中国・上海